Handige artikelen, video's, boeken:

Autisme en het Asperger-syndroom

 

Het Asperger-syndroom is een diagnose binnen het autismespectrum, die in het dagelijks leven voor grote problemen kan zorgen en die vaak verkeerd wordt begrepen. Het krijgen van een diagnose heeft veel voordelen, aangezien het ertoe kan leiden dat een aantal andere diagnoses die mensen stellen, wegvallen, en dat u de vaardigheden kunt leren die u nodig hebt om "op het verkeerde vlak" te overleven.

Mensen met het Asperger-syndroom hebben een scala aan talenten en kunnen succesvolle strategieën ontwikkelen om hun uitdagingen in het dagelijks leven het hoofd te bieden.



De Britse organisatie Asperger's Association of New England (AANE) werkt al meer dan tien jaar nauw samen en praatte veel met meer dan 400 volwassenen met het Asperger-syndroom en met hun familieleden. Ze hebben onder meer een Asperger-informatiepakket ontwikkeld, dat mensen met Asperger helpt om beter te functioneren in het dagelijks leven.

In dit artikel geven we een deel van het advies weer dat AANE heeft opgesteld, en dat meestal gaat over leven met het Asperger-syndroom.

 

Wat is het Asperger-syndroom? 

Het Asperger-syndroom is een aandoening binnen het autismespectrum, en veroorzaakt problemen met betrekking tot sociale vaardigheden, communicatie en in termen van rigiditeit / stereotiep gedrag. De volgende kenmerken kunnen typisch zijn: 





  1. Moeilijkheden om te weten wat te zeggen of hoe u zich in sociale situaties moet gedragen. Veel mensen hebben de neiging om "verkeerde dingen" te zeggen. Ze kunnen als moeilijk of grof worden ervaren en kunnen onbedoeld anderen van streek maken.
  2. Problemen met "theory of mind", dit zijn problemen met het waarnemen van de bedoelingen of gevoelens van andere mensen vanwege de neiging signalen zoals gezichtsuitdrukkingen, lichaamstaal en vocale intonatie (de manier waarop iets wordt gezegd) te negeren of verkeerd te interpreteren. 
  3. Problemen met goed werken in een aantal sociale contexten, zoals een les, een voetbalwedstrijd, een feestje.
  4. Moeilijkheden met betrekking tot uitvoerende functie, die kunnen zijn in verband met het organiseren, opstarten, analyseren, prioriteren en voltooien van taken.
  5. De neiging om je te concentreren op de details van een bepaalde situatie, zodat het ten koste gaat van het grote geheel.
  6. Intense, bekrompen, tijdrovende persoonlijke interesse (speciale interesses) - die soms excentriek van aard kan zijn - en die kan leiden tot sociaal isolement of de uitvoering van alledaagse taken kan verstoren. Aan de andere kant kunnen speciale interesses leiden tot sociale gehechtheid en carrières. Bijvoorbeeld waar de speciale interesse onderdeel wordt van het werk of de sociale setting.
  7. Weinig flexibiliteit en weerstand tegen verandering. Verandering kan angst oproepen, terwijl bekende objecten en routines veiligheid bieden. Een resultaat is dat overgangen enorme uitdagingen kunnen zijn: bijvoorbeeld van de ene activiteit naar de andere, van de ene klas naar de andere, van werktijden naar lunch, van praten naar luisteren, bij het verhuizen van de ene school naar de andere, of om een ​​nieuwe sociale rol te beginnen.
  8. Het gevoel anders te zijn en losgekoppeld te zijn van de rest van de wereld en niet 'erbij te horen' - wordt genoemd door een of ander 'wrong globe'-syndroom.
  9. Extreme gevoeligheid - of overgevoeligheid - voor zintuiglijke indrukken, zoals geluiden, geuren, smaken of texturen. Veel mensen ontwikkelen deze sensorische problemen tot op zijn minst tot op zekere hoogte van zichzelf.
  10. Kwetsbaarheid voor stress, die soms kan escaleren tot mentale of emotionele problemen, waaronder een laag zelfbeeld, depressie, angst en obsessief-compulsieve stoornis.

 

Presteren goed, maar wat betekent dat in de praktijk?

Het Asperger-syndroom wordt vaak hoogfunctionerend autisme genoemd. Het blijkt ook dat veel volwassenen met het Asperger-syndroom het goed doen op sommige gebieden van het leven. Maar ... hoge prestaties: wat betekent het eigenlijk in de praktijk? Dit betekent grofweg dat de persoon in sommige arena's goed kan functioneren en in andere extreem slecht.

Asperger zit in het werkende leven

Sommige mensen met het Asperger-syndroom doen het best goed op het werk, omdat hij / zij erg intelligent is en goed geschikt voor de job. Een werknemer met Asperger kan bijvoorbeeld succesvol zijn omdat de werkomgeving de zintuigen van de persoon niet overbelast of te veel multitasken vereist. Hij / zij kan slagen omdat het sociale contact op het werk minimaal of zeer gestructureerd is, met duidelijke verwachtingen van wat de sociale interactie zou moeten inhouden, of omdat mensen op het werk ondersteunend, meegaand zijn of vergelijkbare / compatibele persoonlijkheden hebben.





Asperger leeft samen en is gezin

Deze zelfde persoon kan grote problemen hebben om buiten het werk een bevredigend leven te creëren, niet in de laatste plaats als het gaat om werken in samenwonen en gezin.

Asperger in vriendschap

De persoon met Asperger kan een of enkele goede vriendschappen hebben, maar zal meer moeite hebben dan anderen om nieuwe vriendschappen te sluiten. Daarnaast kan de interesse in het vinden van nieuwe vriendschappen ook klein of afwezig zijn, zolang de paar vriendschappen die je hebt maar goed zijn.

Asperger's en creatieve / artistieke capaciteiten

De persoon met Asperger is niet echt A4, wat in sommige gebieden een sterke kant kan zijn. Dergelijke personen kunnen daarom een ​​succesvolle openbare spreker of entertainer zijn of beschikken over speciale artistieke vaardigheden, of het nu gaat om beeldende, geschreven of muzikale kunst.

 

Het Asperger-syndroom veroorzaakt grote hiaten in het functieniveau 

Er zijn eindeloze combinaties met betrekking tot hoe goed of slecht het functieniveau van de persoon met het Asperger-syndroom heeft in de verschillende situaties van het dagelijks leven, maar het komt niettemin vaak voor dat het vermogen om te functioneren op sommige gebieden duidelijk verminderd is, terwijl het op andere gebieden misschien goed is.

Daarom kunnen de moeilijkheden vaak "verborgen" zijn, niet in de laatste plaats in gevallen waarin de persoon met het Asperger-syndroom slaagt in het werkende leven. Het gaat erom dat wij in onze samenleving grotendeels worden afgemeten aan hoe succesvol we zijn in het werkende leven. Zulk succes op het werk kan het feit verhullen dat de persoon ook worstelt op een aantal basismanieren die kunnen worden verklaard met het Asperger-syndroom. 

 

Aspergers en neurotypici 

Mensen met het Asperger-syndroom hebben een brein dat anders werkt dan andere mensen. In de VS hebben ze een lange weg afgelegd in het benadrukken van enkele van de sterke punten die dit met zich meebrengt, en ze gebruiken jargontermen zoals "asperges" over mensen met het Asperger-syndroom. Dit in tegenstelling tot "neurotypische middelen", die worden gebruikt om mensen aan te duiden met een meer typisch brein (neurologie) dan wat Aspergers kenmerkt. 

Het is een kruispunt dat het Asperger-syndroom als diagnose voor het eerst verscheen in de DSM-IV in 1994, en men kan zich afvragen hoe deze mensen het "deden" alvorens een betere kennis te krijgen van wat de aandoening inhoudt. Toen, net als nu, was het ongeveer om manieren te vinden om te proberen te overleven.

Toen, net als nu, moesten mensen met Asperger - zonder veel hulp van hun neurologie - manieren vinden om sociaal gedrag te leren, en veel volwassenen besteedden hun tijd aan het observeren van de omgeving en de mensen om hen heen, om strategieën en vaardigheden te vinden. Dit komt doordat mensen met Asperger moeite hebben om automatisch sociale vaardigheden te leren (zoals andere mensen doen in de natuurlijke interactie met anderen). Aspergers moeten de vaardigheden helemaal opnieuw leren - wat natuurlijk ook correct sociaal gedrag enigszins onhandig en mechanisch maakt.

 

Je bent zo slim, waarom kun je niet gewoon ...

Met een gebrek aan sociale vaardigheden en een verzwakte intuïtie voor wat correct sociaal gedrag is, wordt het het lot van de Aspergers om te moeten proberen hun leeftijdsgenoten te imiteren. Desalniettemin doen zich voortdurend situaties voor die de persoon met Asperger niet goed beheerst, en die door buitenstaanders vaak als koppigheid, onwil en slecht gedrag worden ervaren. 

Een typische opmerking is dan ook: "Je bent zo slim, waarom kan je niet gewoon ...

  • normaal gedragen (... maar het is moeilijk vanwege problemen met het functioneren van het gezin)
  • maak je geen zorgen over de kleine geluiden, geuren, enz. (... maar het is moeilijk vanwege overgevoeligheid voor sommige sensorische indrukken) 
  • deze werkopdracht voltooien (... maar het is moeilijk vanwege problemen in de uitvoerende functies)
  • doe gewoon wat ik je vroeg (... maar het is moeilijk vanwege onlogische tekening, zwakke "theory of mind" -vermogen, dwz het vermogen om de bedoelingen van andere mensen te begrijpen)
  • Vertel een therapeut hoe u zich voelt (... maar het is moeilijk omdat de persoon zich meer bezighoudt met gedachten dan met emoties).

 

Je wordt uiteindelijk volwassen ... in zekere zin

Door observatie en vallen en opstaan ​​(veel mislukking!), Doorkomen de Aspergers de kindertijd en adolescentie en gaan ze volwassenheid binnen. Sommige volwassenen met Asperger ontwikkelen zelfs een zeer goed begrip van de wereld om hen heen, slagen erin een kader te creëren voor hoe en waar ze wel en niet passen, leren vaardigheden en strategieën toe te passen om in speciale situaties te gebruiken, en kan in grotere mate anticiperen en een zekere controle behouden over storende zintuiglijke indrukken / angst.

Wanneer de persoon met Asperger er daadwerkelijk in slaagt deze vaardigheden en strategieën te ontwikkelen, kan hij / zij er als volwassene goed uitzien. Misschien word je zo goed functionerend dat je jezelf bijna als een "neurotypisch" kunt beschouwen - dat wil zeggen, een persoon met een normaal functionerend brein. Maar denk eens even na over hoe vermoeiend het is om al deze dingen te doen op basis van denken, niet op intuïtie. Het is vermoeiend en arbeidsintensief! Het ziet er misschien gemakkelijk uit, maar het is vermoeiend voor iemand met het Asperger-syndroom.

 

Uitgeput en zeer kwetsbaar voor depressie

Ongeacht hoe goed de persoon met Asperger erin slaagt de vaardigheden te ontwikkelen die andere mensen als vanzelfsprekend beschouwen, er is altijd een lange weg te gaan. Je werkt zo hard om je aan te passen, om je neurologische afwijkingen te begrijpen of te verbergen, en het heeft allemaal een hoog prijskaartje.

Naast vermoeidheid is er daarom vaak veel overlap met depressie en angst - bovenop het hele fundamentele falen van hoe de hersenen werken. Het is deprimerend als er geen voor de hand liggende plek in de wereld is waar je thuishoort, als iedereen de regels uit het hoofd lijkt te kennen en je nooit handmatig hetzelfde hebt geleerd. Een term die veel Aspergers gebruiken, is daarom dat ze het gevoel hebben dat ze zijn aangekomen op het verkeerde vliegtuig.

Na een lang leven van herhaaldelijk vallen en opstaan, zowel in termen van vrienden maken als voor hen zorgen, het werk beheersen, zelfstandig wonen, de eigen zaken en dingen regelen, evenals de voortdurende herinnering aan 'ontoereikend' zijn, zou Het hoeft geen verrassing te zijn dat deze ervaringen vaak tot depressie of angst leiden. Bovendien wordt de wereld zo onbekend, onvoorspelbaar, vol met mensen die misschien met je willen praten wanneer je er het minst klaar voor bent, zintuiglijk misbruik (geluiden, geuren, visuele indrukken) en een groot aantal dingen die je niet onder controle hebt.

Met een gebrek aan intuïtief vermogen om te generaliseren, kan elke keer dat je de deur uitloopt een nieuwe uitdaging zijn. Veel volwassenen met het Asperger-syndroom hebben daarom een ​​basistoestand van angst, door gewoon in deze wereld te bestaan. De kwetsbaarheid voor stress kan daarom overweldigend zijn, en de Asperger's kunnen het volgende moment van een redelijk goede gemoedstoestand naar volledig uit elkaar vallen. Dit kan "fusies" worden genoemd, en het kan worden uitgedrukt in de vorm van angst, woede en wanhoop.

 

De vele diagnoses op weg naar één

Mensen met het Asperger-syndroom kunnen op weg naar het Asperger-syndroom een ​​aantal andere (onjuiste of ontoereikende) diagnoses krijgen. Dit kan van alles zijn: ADHD, bipolaire stoornis, schizofrenie, borderline persoonlijkheidsstoornis, obsessief-compulsieve stoornis (OCS), ernstige depressie, gegeneraliseerde angststoornis, sociale fobie, narcistische persoonlijkheidsstoornis of oppositionele gedragsstoornis. Er kan sprake zijn van een echte comorbiditeit (dubbele of meervoudige diagnoses tegelijk), maar veel symptomen kunnen worden verklaard als bijproducten van het Asperger-syndroom. 

Wanneer mensen met het Asperger-syndroom hun eigen toestand leren kennen, vaardigheden beginnen te leren, leren wat wordt verwacht in de wereld van 'neurotypische middelen' en een natuurlijk beter begrip van zichzelf ontwikkelen, kunnen ze hun gedrag veranderen, meer extern gericht worden, bewust van en geïnteresseerd in andere mensen. Voor velen zal de ontdekking van het Asperger-syndroom daarom de talloze diagnoses doen verdwijnen, aangezien de symptomen kunnen worden overwonnen door hulp te krijgen op de gebieden waar de mislukking feitelijk ligt - niet in de laatste plaats met het oog op het aanleren van nieuwe vaardigheden / strategieën.

 

Diagnose = beter functioneren = diagnose verdwijnt?

Er zijn veel dilemma's in verband met de diagnose met betrekking tot het Asperger-syndroom. Een belangrijke vraag is in hoeverre een hoogfunctionerende volwassene door zijn goed functioneren de diagnose zal verliezen (of nooit krijgen) die voor zo velen nuttig kan zijn. 

Gezien de diagnostische criteria voor het Asperger-syndroom, zullen veel volwassenen met duidelijke kenmerken van de problemen niet noodzakelijkerwijs bij de diagnose passen. De meeste volwassenen met Asperger slagen erin om redelijk goed oogcontact te houden (niet omdat het van nature voor hen is, maar omdat ze compenseren en dit doen door inspanning). Ze hebben bijna allemaal een goed gevoel voor humor, dat behoorlijk verfijnd kan zijn! Sommigen hebben een succesvolle carrière gehad, zelfs carrières die multitasking vereisen, maar de mogelijkheid om met meerdere taken te jongleren stopt op weg naar huis naar je thuisleven (Multitasking op het werk werd vaak gedreven door een intense interesse en een duidelijke routekaart - een zeer gestructureerde werkomgeving, die thuis ontbreekt).

Veel volwassenen kunnen deelnemen aan gesprekken, ze praten en luisteren allebei. Ze tonen het vermogen tot "theory of mind" (om de gedachten / bedoelingen van anderen te begrijpen) op een aantal manieren. Sommigen hebben intense persoonlijke relaties gehad (positief en blijvend of niet). Sommigen hebben goede grove motoriek. Niet iedereen is goed in rekenen en computers! Sommigen zijn in staat om te liegen (maar over het algemeen omdat het een "logische" zaak is om te doen in de situatie). Sommigen vermijden bepaalde harde geluiden, maar raken in paniek bij anderen.

Het is vooral moeilijk om het Asperger-syndroom te diagnosticeren op basis van een gesprek / onderzoek in een therapiekantoor, aangezien dit een omgeving is die comfortabel is voor veel volwassenen met het Asperger-syndroom en waar ze zich zo van hun beste kant kunnen laten zien. Het is een 'een-op-een'-situatie (met weinig verontrustende indruk), de persoon mag over zichzelf praten (wat de persoon van nature aangaat), en het niveau van angst zal zo laag zijn dat de meeste symptomen van Asperger onzichtbaar worden.

 

De diagnose kan een diep zelfinzicht geven

Een van de voordelen van het krijgen van een diagnose is dat dit volledig reële problemen zijn, die alomtegenwoordig zijn en die een intensiteit kunnen hebben die alleen de persoon in kwestie begrijpt. Veel van dergelijke mensen zoeken oprecht naar antwoorden op het fundamentele gevoel van 'van een andere planeet' te zijn. Dus wanneer iemand als volwassene de diagnose Asperger-syndroom krijgt, kan hij / zij beginnen terug te kijken op zijn of haar leven en alles in een nieuw licht te zien.

De diagnose kan enkele van de successen in het leven verklaren, evenals veel van de uitdagingen. Het is vaak, maar niet altijd, een verademing. De zelfbeschuldiging ("Hoe kan ik tegelijkertijd zo slim en zo dom zijn") kan afnemen, volwassenen kunnen zichzelf vaak vergeven voor iets dat fout is gegaan. Ze kunnen hun verzorgers soms vergeven (... aangezien velen dachten dat het de zorg was, was er iets mis mee ...). Ze kunnen ouders en leerkrachten vergeven, die hen zo vaak hebben ontmoet zonder hun behoeften te beseffen.

In de toekomst kunnen ze de nieuwe kennis gebruiken om eerdere valkuilen te vermijden. Het verschil dat het in iemands leven maakt om dit inzicht te hebben, is daarom diepgaand en mag niet worden onderschat.

 

Op twee verschillende planeten, maar is het mogelijk om een ​​brug te bouwen?

Mensen met het Asperger-syndroom bevinden zich in het onmogelijke bereik tussen goed functioneren en aanzienlijke zwakheden. Ze kunnen extern zo goed werken in sommige omgevingen, dat het voor anderen bijna onmogelijk wordt om te begrijpen waarom ze zo slecht zouden moeten werken in andere omgevingen. In het ergste geval leidt dit ertoe dat andere mensen minachting tonen en een totaal gebrek aan begrip hebben voor zulke mensen. In het beste geval zal men met respect worden begroet, maar andere mensen zullen het nog nooit volledig begrijpen. Het gevoel van hopeloosheid is altijd dichtbij mensen met Asperger - je voelt je tenslotte van een andere planeet.

We moeten er daarom naar streven om te zien en te leren hoe de individuele persoon dagelijks zijn onzichtbare strijd voert om te overleven. We moeten volwassenen met Asperger aanmoedigen om zichzelf beter te begrijpen, om hun eigen advocaat te worden, die durven te vragen wat ze nodig hebben. We moeten oplossingen bieden die hun uitdagingen kunnen verlichten en hen helpen hun sterke punten te benutten. We hebben ook zeer competente professionele omgevingen nodig in het gebied, die gaandeweg een hulpmiddel, een ondersteuning en een gemeenschap kunnen zijn.

 

bronnen

Citeer dit artikel

 

Gebruik de informatie uit dit artikel gerust op uw website, maar vergeet niet om een ​​link toe te voegen.

Geschreven door

ove heradstveit

Ove Heradstveit

Psycholoog, specialist in klinische sociale psychologie. PhD.
 Facebook -  Twitter
- Hjelptilhjelp.no

Lees meer over autisme